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锥虫体的详细影像学为抗击昏睡病的新机会铺平了道路

寄生虫锥虫体并不像通常那样游遍血管,可以随血流一起携带。但是,造成成千上万例死亡的寄生虫可能会粘在血管壁上。单细胞生物也可以通过该壁进入人或动物的体内。这些是Wageningen University&Research(WUR)在eLife上发表的一项研究中最重要的结果。

锥虫体是一种可以同时生活在动物和人类中的寄生虫,是非洲的昏睡病和南美的南美锥虫病的病因。这两种疾病都很少受到关注,但是每年都使成千上万人丧生。

科学家一直认为锥虫会在血液中移动。但是,他们如何做到这一点尚未完全确定。

瓦赫宁根大学和研究中心的研究人员研究了这种寄生虫(Trypanosoma carassii)如何通过斑马鱼的血管移动。这些鱼不仅具有与人类相当的免疫系统,而且斑马鱼也是透明的。因此,锥虫的运动可以通过特殊的相机捕获,该相机以每秒500张图像的速度捕获图像。

先前已经证明锥虫体是良好的游泳者,因此一直假定锥虫体活跃地通过血管。任何在视频中看到血液流动速度的人都可以立即想象出有机体根本不费力去移动自己。

入侵身体

此外,这些图像还清楚地表明锥虫可以粘附在血管壁上。这使得确定寄生虫离开血液的位置成为可能。福伦萨:“但是更重要的是,我们现在可以研究它如何通过血管壁进入人体。”

如果寄生虫离开血液,它可以逃脱免疫系统。而且,它可以在体内移动。如果锥虫成功到达大脑,就会引起昏睡病。到现在为止,一直认为该生物体使用鞭毛(尾巴)强迫通过。得益于这项研究的录像,很明显它正在使用身体的另一端。将来可能会使用这一新知识来对抗锥虫引起的感染。

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