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确定了与左撇子相关的遗传区域

一般人群中左撇子相关的基因组区域,并将其影响与大脑结构联系起来。这项研究由牛津大学的研究人员领导,由英国研究与创新部的医学研究委员会和惠康公司资助,将这些遗传差异与大脑与语言相关的区域之间的联系联系起来。

众所周知,基因在确定手性方面具有部分作用 - 对双胞胎的研究估计,手性变异的25%可归因于基因 - 但这些基因尚未在一般人群中建立。

发表在Brain杂志上的这项新研究通过分析来自英国生物银行的约400,000人的基因组,确定了一些与左撇子相关的遗传变异,其中包括38,332名左撇子。

在他们鉴定的四个遗传区域中,其中三个与参与大脑发育和结构的蛋白质相关。特别是,这些蛋白质与微管相关,微管是细胞内部的支架的一部分,称为细胞骨架,它引导体内细胞的构建和功能。

研究人员利用大约10,000名参与者的详细脑成像结果发现,这些遗传效应与白质束中大脑结构的差异有关,白质束包含加入语言相关区域的大脑细胞骨架。

牛津大学医学研究委员会研究员Akira Wiberg博士进行了分析,他说:“大约90%的人是右撇子,至少有1万年就是这种情况。许多研究人员研究过手性的生物学基础,但使用英国生物银行的大型数据集使我们能够更多地了解导致左撇子的过程。“

“我们发现,在左撇子参与者中,大脑左右两侧的语言区域以更加协调的方式相互沟通。这为未来的研究提供了一个有趣的可能性,即左撇子可能有优势。它涉及到执行口头任务,但必须记住,这些差异仅被视为对大量人群的平均值而且并非所有左撇子都是相似的。“

来自牛津大学惠康综合神经影像中心的研究联合资深作者GwenaëlleDouaud教授说:“许多动物在发育过程中表现出左右不对称性,例如向左或向右盘绕的蜗牛壳,以及这是由细胞支架的基因驱动的,我们称之为“细胞骨架”。

“在人类中,我们第一次能够确定这些与手性相关的细胞骨架差异实际上在大脑中是可见的。我们从其他动物身上知道,例如蜗牛和青蛙,这些影响是由非常早期的遗传引起的 - 引导事件,因此这提出了一种诱人的可能性,即未来手性发展的标志开始出现在子宫内的大脑中。“

研究人员还发现左撇子所涉及的遗传区域与患帕金森病的几率略有降低,但患精神分裂症的可能性略高。然而,研究人员强调,这些联系仅对应于患有这些疾病的实际人数的非常小的差异,并且是相关的,因此它们没有显示因果关系。研究遗传联系可以帮助提高对这些严重疾病如何发展的理解。

来自牛津大学纳菲尔德骨科,风湿病学和肌肉骨骼科学系的研究联合资深作者Dominic Furniss教授说:“纵观历史,左撇子被认为是不吉利的,甚至是恶意的。事实上,这个在许多语言中反映在左右两个词中。例如,在英语中“右”也表示正确或恰当;在法语中“gauche”表示左和笨。

“在这里,我们已经证明左撇子是大脑发育生物学的结果,部分是由许多基因的复杂相互作用驱动的。它是使我们成为人类的丰富织锦的一部分”。

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